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Un estudio advierte que la creencia en Santa Claus podría afectar las relaciones en familia

Héctor Serrano | 06 Diciembre 2017


Este artículo contiene información confidencial sobre Santa Claus.

Los padres están siendo instados a reconsiderar la ética de Navidad debido a un artículo publicado en la revista Lancet Psychiatry, donde dos psicólogos han planteado el fantasma de la brújula moral de los niños permanentemente desorientados por lo que normalmente se considera una parte mágica de la tradición navideña: la existencia de Santa Claus.


La realidad más oscura, sugieren los autores, es que mentirles a los niños, incluso sobre algo divertido y frívolo, podría socavar su confianza en sus padres y dejarlos abiertos a una "gran desilusión" cuando finalmente descubran que la magia no es real.


Kathy McKay, psicóloga clínica de la University of New England, Australia y coautora del estudio dijo que: "El mito de Santa es una mentira tan complicada, tan duradera, entre padres e hijos, que si una relación es vulnerable, esta puede ser la gota final. Si los padres pueden mentir de manera tan convincente y durante tanto tiempo, ¿qué más pueden mentir?"


Nivelar con sus hijos tan cerca del gran evento puede amortiguar un poco las festividades, pero los padres a veces deben adoptar una perspectiva a largo plazo, pues según McKay "existe la posibilidad de que los niños sean perjudicados con estas mentiras."


La postura moral de McKay sobre Santa puede colisionar con la vida real en el futuro cercano si su ahijada de tres años hace preguntas sobre el tema. "Ella cree en Santa en este momento y no es mi papel ir en contra de los deseos de sus padres," dijo. "Nunca me ha preguntado sobre Santa... cuando lo haga, se lo diré porque quiero que mi ahijada crezca sabiendo que siempre habrá seguridad y honestidad con nosotros."


El primer autor del artículo, Chris Boyle, psicólogo de la University of Exeter y autor principal, tiene una posición menos dura. "No planeo ir por las calles de Exeter tirando folletos a través de las puertas," dijo, y admite que probablemente jugaría junto con la historia si tuviera hijos propios.


Sin embargo, critica a aquellos que invocan la inexistencia de Santa Claus como el máximo castigo por el mal comportamiento. "Algunos padres lo usan como una herramienta de control cuando están bajo un poco de presión en el período previo a Navidad," dijo Boyle. "No es potencialmente el mejor método de crianza. Estás hablando de un ser mítico que decide si obtienes o no regalos."


Los autores presentan varias explicaciones psicológicas de por qué persiste la "mentira colectiva a escala global". Primero, los humanos tienen una fuerte tendencia a conformarse, incluso cuando un comportamiento es ilógico. Segundo, toda la evidencia sugiere que incluso los adultos tienen un fuerte impulso de escapar de la realidad a través de la imaginación o la religión. "Estamos tratando de recordar nuestros días de gloria como niños," dijo Boyle.


Los dos no son los primeros en preguntarse por qué la sociedad perpetúa el mito de Santa Claus. Richard Dawkins ha cuestionado previamente si los niños deberían ser animados a creer en Santa Claus y los cuentos de hadas científicamente inverosímiles. "Creo que es bastante pernicioso inculcar a un niño una visión del mundo que incluye el sobrenaturalismo," dijo en una conferencia de 2014. Sin embargo, Dawkins dijo más tarde que Santa podría, de hecho, "equipar al niño para rechazar el sobrenaturalismo cuando llegue el momento".

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