Event Horizon

¿Qué es un agujero negro y cómo se forma?

Héctor Serrano | 10 Abril 2019


Una breve explicación de estos cuerpos gravitacionales en el espacio.

Posiblemente has escuchado hablar de agujeros negros, probablemente un millón de veces en tu vida. En la escuela, en las noticias, en la ciencia ficción. Son estas cosas salvajes en el espacio exterior las que se alimentan de luz y, a veces, entre sí, creando ondas en el espacio-tiempo. Probablemente haya uno de estos en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.


Pero en el siglo transcurrido desde que Albert Einstein teorizó sobre la existencia de los agujeros negros, nadie ha visto ninguno hasta hoy.


El miércoles por la mañana, científicos de todo el mundo en conferencias de prensa simultáneas en los Estados Unidos, Bélgica, Chile, Taiwán y más revelaron la primera foto de un agujero negro.


La imagen captura el agujero negro, esencialmente la barrera entre el espacio interior y el exterior del agujero negro. Es el punto en el que la luz ya no puede escapar del agujero negro.


El agujero negro fue capturado utilizando datos de telescopios de todo el mundo. El telescopio Event Horizon con el cual se tomó la fotografía, es en realidad una colección de telescopios. Realmente, es como si el mundo entero se convirtiera en un telescopio gigante, todos apuntando en dirección a la galaxia Messier 87, la ubicación del agujero negro que se observó. Esto permite una resolución extremadamente alta.


La imagen no es solo la culminación de un siglo de ciencia, sino también de un esfuerzo de colaboración masivo que se extendió por todo el mundo.


Warner Bros. Pictures


Después de esta noticia ¿Qué es un agujero negro?


Un agujero negro es una región en el espacio donde la masa acumulada es tan inmensa que la fuerza de atracción de la gravedad es tan fuerte que la luz no puede escapar. La fuerte gravedad se produce porque la materia ha sido presionada en un espacio pequeño. Esta compresión puede tener lugar al final de la vida de una estrella, pues algunos agujeros negros son el resultado de estrellas moribundas.


Debido a que ninguna luz puede escapar, los agujeros negros son invisibles. Sin embargo, los telescopios espaciales con instrumentos especiales pueden ayudar a encontrar agujeros negros. Pueden observar el comportamiento del material y las estrellas que están muy cerca de los agujeros negros.


Hay cuatro tipos de agujeros negros: estelar, intermedio, supermasivo y en miniatura. La forma más comúnmente conocida de formarse un agujero negro es la muerte estelar. A medida que las estrellas llegan al final de sus vidas, la mayoría se inflará, perderá masa y luego se enfriará para formar enanas blancas. Pero el más grande de estos cuerpos ardientes, que son al menos de 10 a 20 veces más masivos que nuestro propio sol, están destinados a convertirse en estrellas de neutrones súper densas o en los llamados agujeros negros de masa estelar.


En sus etapas finales, enormes estrellas salen con una explosión en explosiones masivas conocidas como supernovas. Una explosión de este tipo arroja materia en el espacio, pero deja atrás el núcleo estelar. Mientras la estrella estaba viva, la fusión nuclear creó un empuje constante hacia el exterior que equilibraba la fuerza interior de la gravedad de la propia masa de la estrella. Sin embargo, en los restos estelares de una supernova, ya no hay fuerzas para oponerse a esa gravedad, por lo que el núcleo de la estrella comienza a colapsarse sobre sí mismo.


Agujeros negros supermasivos soplan vientos hacia afuera en forma esférica, como se muestra aquí en la concepción de un agujero negro de este artista. Crédito: NASA / JPL-Caltech


Se cree que los agujeros negros primordiales se formaron en el universo temprano, poco después del Big Bang. Los agujeros negros estelares se forman cuando el centro de una estrella muy masiva colapsa sobre sí mismo. Este colapso también causa una supernova, o una estrella en explosión, que dispara parte de la estrella en el espacio.


Los científicos creen que los agujeros negros supermasivos se formaron al mismo tiempo que la galaxia en la que se encuentran. El tamaño del agujero negro supermasivo está relacionado con el tamaño y la masa de la galaxia en la que se encuentra.


La gravedad del agujero negro atrae gas y polvo que se acumula en espiral. Y a medida que el material es consumido, la fricción lo calienta a miles de millones de grados, produciendo gran cantidad de radiación, y fugas de energía y partículas cargadas.


No se puede mirar al agujero negro directamente, pero sí ver su sombra: una ilusión visual creada por la gravedad doblando los rayos del Sol, y cuya fuerza deforma la imagen de la sombra haciéndola parecer cinco veces mayor que el propio agujero negro.


Los científicos reconocen que "nadie sabe mucho" sobre los agujeros negros, lo que contribuye al misterio y fantasía que les rodea en la imaginación de muchos


Normalmente pensamos que cuando se viaja a la velocidad de la luz se hace en línea recta, que los fotones avanzan inexorablemente hacia adelante. Pero cerca de un agujero negro la poderosa gravedad tira de estas partículas haciéndolas dibujar órbitas en torno a éste.


Algunos de los fotones llegan a escapar y son los que se podrían ver con un telescopio. Y lo que se vería exactamente sería un anillo brillante que bordea la sombra del agujero negro.


Mientras tanto, la parte interna del anillo de material se arremolinaría en torno al agujero negro a una velocidad cercana a la de la luz.


De acuerdo a la teoría de la relatividad de Einstein, una fuente de luz parecerá más brillante si se está aproximando a ti.


Así que cuando el material compuesto por polvo y gas estuviera acercándose al ángulo desde el que miras, este te parecería una media luna brillante dentro del agujero negro.

La selva amazónica está en llamas y se puede ver humo desde el espacio

Latinoamérica

Incendios en el Amazonas: número récord de quema en la selva de Brasil.

Héctor Serrano | 21 Agosto 2019

Reportan detención de "El Chupas", sujeto que golpeó a reportero de ADN40 durante marcha feminista

México

El agresor del periodista Juan Manuel Jiménez fue identificado como Luis Ángel Estrada Sánchez y cuenta con antecedentes penales; es miembro de un grupo de choque llamado “Los Buitres”.

Héctor Serrano | 21 Agosto 2019

Renuncia el secretario de Hacienda Carlos Urzúa a su cargo

México

Reclama imposición de funcionarios que carecen de conocimiento de la hacienda pública.

Héctor Serrano | 09 Julio 2019

VISITA NUESTRAS CATEGORIAS