Científicos creen que han encontrado la razón por la cual algunas personas son zurdas

Héctor Serrano | 13 Agosto 2018


No tiene nada que ver con el cerebro.

El día internacional de los zurdos se celebra cada 13 de agosto desde 1976 y pretende reivindicar las dificultades que encuentran en una sociedad en la que prácticamente todo está diseñado para diestros. Además de tenerlo complicado para utilizar un pupitre, un abrelatas o unas tijeras, existen alrededor de los zurdos una buena cantidad de afirmaciones y prejuicios que no siempre son ciertos, como decir que son malvados, que viven menos, que son propensos a enfermedades, etc.

Debido a ello nos dimos la tarea de investigar las razones por las cuáles una persona puede tener preferencias en usar la mano derecha o la izquierda como su herramienta de uso diario por el resto de su vida; y la ciencia posiblemente ha encontrado el origen de esta preferencia. O al menos eso cree.

Las personas zurdas no siempre han sido bien tratadas a lo largo de la historia. Han sido perseguidos por su disposición, siendo etiquetados como malvados, o incluso como brujos, a pesar de representar aproximadamente el 10% de la población. De hecho, la palabra "siniestro" viene de "izquierda" o "mano izquierda".

Ha habido algunas teorías a lo largo de las décadas acerca de por qué algunas personas son zurdas, incluida una idea obsoleta de que tiene algo que ver con las madres que están estresadas durante el embarazo.

La investigación desde la década de 1980 ha descubierto que nuestra preferencia por nuestra mano izquierda o derecha probablemente se determine antes de que nazcamos. Los exámenes de ultrasonido sugieren desde la octava semana de embarazo. A partir de la decimotercera semana en el útero, los bebés tienden a chupar su pulgar derecho o izquierdo.

Anteriormente se pensó que las diferencias genéticas entre los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro determinan si alguien tiene zurdas o diestras. Pero un estudio publicado el año pasado en la revista eLife encontró que la respuesta podría estar en la médula espinal.


La investigación encontró que la actividad de los genes en la médula espinal era asimétrica en el útero y podría ser lo que hace que una persona sea diestra o zurda. Los movimientos de brazo y mano comienzan en el cerebro, en un área llamada corteza motora, que envía una señal a la médula espinal que se traduce en un movimiento. Los investigadores encontraron que mientras el feto está creciendo en el útero, hasta aproximadamente 15 semanas, la corteza motora y la médula espinal aún no están conectadas, pero ya se ha determinado la mano derecha o la izquierda.

En otras palabras, el feto ya puede iniciar movimientos y elige una mano favorita antes de que el cerebro comience a controlar el cuerpo.

Para estudiar esto, los investigadores analizaron la expresión génica en la médula espinal en el octavo al duodécimo semana de embarazo. Encontraron diferencias significativas en los segmentos izquierdo y derecho de la médula espinal que controlan el movimiento del brazo y la pierna.

Llegaron a la conclusión de que la naturaleza asimétrica de la médula espinal podría deberse a algo llamado epigenética, o cómo los organismos se ven afectados por los cambios en la expresión de sus genes en lugar de en los genes mismos. Estos cambios a menudo son causados por influencias ambientales y pueden afectar la forma en que un bebé crece.

Estas diferencias en la expresión génica podrían afectar las partes derecha e izquierda de la médula espinal de manera diferente, lo que daría lugar a zurdos y derechos.

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