Conoce los Baobabs africanos y la razón por la que están muriendo

Sabina Castro | 12 Junio 2018


Uno de los símbolos de las sabanas africanas se encuentra en peligro por una extraña razón.

Los Baobabs son uno de los árboles más conocidos de la sabana africana y se reconoce por sus gruesos tallos y sin ramas. Una de sus características principales es el almacenamiento de grandes cantidades de agua dentro de sus troncos que les ayuda a soportar las difíciles condiciones de las áridas zonas en las que se desarrolla su vida.


Estos árboles son conocidos por el libro “El Principito” de Antoine Saint Exupéry, ya que el personaje central de la historia luchaba con las semillas de este árbol que querían invadir el asteroide imaginario en el que vivía.


Ya conociendo un poco de este tipo de árboles podemos saber que están desapareciendo y nadie sabe porque.


Científicos estadounidenses, rumanos y sudafricanos han descubierto que los mayores y más antiguos ejemplares de esta especie han muerto en los últimos doce años, algunos de ellos tenían entre 1,000 y 2,500 años de antigüedad.


Según un estudio publicado por la revista Nature Plants, la desaparición de esta especie se trata de “un suceso de una magnitud sin precedentes”, y su hallazgo fue descubierto en una investigación a nivel internacional que comenzó desde al año 2005.


Este estudio buscaba datar con carbono a esta especie de árboles para así lograr la determinación de su edad y de su estructura. Para llevar a cabo este estudio los investigadores viajaron hasta Zimbabwe, Namibia, Sudáfrica, Botswana y Zambia, para analizarlos, y descubrieron que 8 de los 13 baobabs más antiguos así como 5 de los 6 más grandes habían muerto o habían perdido sus partes más antiguas.  


La razón que causa mayor desconcierto entre los investigadores de esta especie es que aún no pueden encontrar la explicación a la muerte de estos árboles considerados de los más antiguos del mundo, aunque sí existen algunas teorías.


Ante esta situación, los científicos han valorado algunas teorías del porqué estas especies están quedando sin vida, y la mayoría apunta a acciones humanas que a epidemias, plagas o enfermedades vegetales ya conocidas.  


"Sospechamos que esto está asociado con el aumento de la temperatura y la sequía, con modificaciones significativas de las condiciones climáticas que afectan al sur de África en particular", indicó uno de los miembros del equipo de investigación, Adrian Patrut, de la universidad Babes-Bolyai en Rumania.


Esto significa que la acción humana que nos ha llevado al calentamiento global, el cambio climático, y el deterioro de los suelos, es la misma que podría estar afectando a esta y numerosas especies de plantas y animales.


A pesar de tener estas teorías, reconocen que no hay evidencia concisa al respecto, por lo que proponen realizar más investigación que apoye o refute estas suposiciones.

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