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Los 20 libros más influyentes de la historia

Héctor Serrano | 12 Julio 2017


¿Cuántos de estos clásicos has leído?

Academic Book Week, un panel de expertos de académicos libreros, bibliotecarios y editores nominó 200 títulos de los libros más influyentes e importantes de la historia, y se le pidió a los miembros del público que votaran por su top 20 sobre los libros más influyentes de toda la historia.


Estos son los 20 libros con la mayor selección por el público votante, y son considerados las obras más influyentes e importantes de la literatura universal. Han inspirado a políticos como Lenin y Benito Mussolini, a economistas como Friedrich Hayek y a intelectuales como Aristóteles a realizar su propio aporte a la humanidad.


No cabe duda que las verdaderas obras de arte no pueden ser lastimadas o borradas con el tiempo, y son capaces de trascender más allá de la mente humana y la historia universal. ¿Cuántos de estos clásicos has leído?


1.- On the Origins of Species (1859) de Charles Darwin.

Alan Staton CMO de Booksellers Association dice que “Ningún trabajo ha cambiado fundamentalmente la manera en que pensamos acerca de nuestro propio ser y el mundo que nos rodea.”


2.- The Communist Manifesto (1888) de Karl Marx y Friedrich Engels.

Como dice la historiadora marxista Ellen Meiksins Wood, esto es algo más que un manifiesto: “No es sólo un documento singularmente influyente en la teoría y la práctica de los movimientos revolucionarios de todo el mundo; también es una obra de la historia, del análisis económico, político y cultural, y de la profecía.”


3.- The Complete Works (Entre 1594 y 1634) de William Shakespeare.

El poeta isabelino Ben Jonson dijo que Shakespeare no era "de una época, sino para todos los tiempos.” Siglos más tarde, las obras de Shakespeare siguen siendo, con mucho, el más estudiado y realizado en el mundo de habla Inglés y más allá.


4.- The Republic (380 a.C.) de Platón.

No sólo es una pieza importante de la obra de uno de los filósofos más influyentes, también es muy fácil de leer. "Platón no escribió la filosofía como un libro de texto seco, lo escribió como una conversación viva,” dice Robin Waterfield, un erudito de los clásicos.


5.- Critique of Pure Reason (1781) de Immanuel Kant.

No es una lectura fácil. Pero el filósofo británico A.C. Grayling piensa el esfuerzo vale más que la pena: "El libro de Kant requiere un grado de concentración para ser comprendido y apreciado, pero paga ricamente el estudio detenido tanto por su propio bien y debido a la naturaleza de largo alcance de lo que sugiere.”


6.- A Vindication of the Rights of Woman (1792) de Mary Wollstonecraft.

En momentos en que los revolucionarios estaban exigiendo la igualdad de derechos para todos los hombres, Wollstonecraft exigió que esos derechos se extiendan a las mujeres: "El libro presenta los principios de lo que hoy llamamos "igualdad" o la teoría feminista "liberal,” dice Anne Mellor, profesora de estudios sobre la mujer.


7.- The Wealth of Nations (1776) de Adam Smith.

El libro de Smith ha sido descrito como "el fundamento de la economía, el origen de la econometría y la cuna intelectual del capitalismo,” todos los cuales son tan relevantes hoy como lo fueron cuando lo escribió.


8.- Orientalism (1978) de Edward Said.

El libro de Said busca revelar la comprensión paternalista y en gran medida inexacta del Oeste de Asia, Norte de África y Oriente Medio, y cómo estos puntos de vista ayudan a "movilizar el miedo, el odio, el asco y el resurgimiento del auto-orgullo y arrogancia. Mucho de ello tiene que ver con el Islam y los árabes en un lado y "nosotros" los occidentales por el otro.”


9.- Nineteen Eighty-Four (1949) de George Orwell.

"Es mucho más que un libro, es una novela de gran importancia social y política que nunca se va de la fecha,” dice Abe Books, especialmente en una época de vigilancia digital.


10.- The Meaning of Relativity (1922) de Albert Einstein.

Einstein dijo que su objetivo con el libro era dar una idea de la teoría de la relatividad a los no expertos interesados. Este trabajo hace exactamente eso: "Nadie es mejor en explicar la relatividad de Einstein que él mismo; su relato ofrece una combinación de profundidad y claridad que sólo él podía producir con confianza,” escribe Tom Siegfried de Science News.


11.- The Second Sex (1949) de Simone de Beauvoir.

Los tiempos han cambiado para las mujeres desde que este libro fue publicado por primera vez. Pero el argumento central de Beauvoir que "no se nace, sino que se convierte en una mujer" y su examen detallado de las mujeres a lo largo de la historia todavía hace una lectura convincente. ¿Qué es la mujer?


12.- The Rights of Man (1791) de Thomas Paine.

Paine era "un pensador original, muy por delante de su tiempo,” dice John Belchem de la Universidad de Liverpool. Los derechos del hombre, escritos mientras Paine estaba tomando parte en la Revolución Francesa, aborda cuestiones como la pobreza, la desigualdad, bienestar que aún se debaten en la actuliadad.


13.- A Brief History of Time (1988) de Stephen Hawking.

Se fuerza a una de las preguntas más grandes y más intrigantes: ¿De dónde venimos y hacia dónde vamos? "Quería explicar lo lejos que habíamos llegado en nuestra comprensión del universo: cómo podríamos estar cerca de encontrar una teoría completa que describa el universo y todo en él,” escribe Hawking.


14.- Silent Spring (1962) de Rachel Carson.

Cuando Carson, ex bióloga marino, reveló los daños que los plaguicidas estaban haciendo al planeta, probablemente no sabía cuánto impacto tendría su libro. Descrito como "uno de los libros más eficaces que se han escrito,” que allanó el camino para el movimiento ambiental moderno.


15.- The Female Eunuch (1970) de Germaine Greer.

Incluso hoy en día, tanto Greer y su libro dividen a las feministas. Todavía hace que la gente piense y debata temas importantes. "Sus ideas, aunque no siempre son estrictamente exactas, ofrecen análisis reveladores en un lenguaje tan abrasador que nos impulsa a reflexionar profundamente sobre la situación de la mujer y la naturaleza de las relaciones de género,” escribe Zohra Moosa de Mama Cash.


16.- The Prince (1532) de Nicolás Maquiavelo.

El Príncipe proporcionó a los gobernantes aspirantes a una guía en conseguir poder y aferrarse a él. Puede dar a los lectores una idea de la mentalidad de los líderes y políticos tomando un enfoque de que el “fin justifica los medios”.


17.- Ways of Seeing (1972) de John Berger.

El libro de Berger explora la manera en que las mujeres y los hombres están representados en la cultura, y cómo estas representaciones influyen en su forma de actuar.


18.- The Making of the English Working Class (1963) de E.P. Thompson.

La historia la escriben los vencedores, como se suele decir. Es por eso que los libros de historia tienden a estar dominados por la realeza y la aristocracia. El libro de Thompson se apartó de esa tradición: "estoy tratando de rescatar a los pobres, cosechadores, el obsoleto tejedor manual, el artesano utópico, e incluso el seguidor engañado de Joanna Southcott, de la enorme condescendencia de la posteridad.” El impacto fue inmenso, pues establece los términos de referencia para mucha historia laboral que siguió.


19.- The Uses of Literacy (1957) de Richard Hoggart.

El libro de Hoggart es acerca de la clase obrera, las transformaciones sociales y económicas. Miles de personas siguen reconociendo la vida representada en este libro.


20.- The Naked Ape (1967) de Desmond Morris.

En este bestseller, Morris, un zoólogo y etólogo, explora la especie humana mediante la comparación con otros animales. Ha publicado los libros que complementan la información de “The Naked Ape”, pero es esta primera obra, donde mezcla la ciencia y el populismo duro.

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