Nicholas Alkemade

La historia del artillero de la Segunda Guerra Mundial que cayó 6,700 metros sin paracaídas y vivió

Héctor Serrano | 13 Julio 2017

Su avión recibió un disparo de antiaéreos y se incendió en llamas.

El paracaídas es un equipamiento que aumenta la probabilidad de sobrevivir a un ataque aéreo o inclusive algunas fallas mecánicas de las aeronaves tripuladas. Muchos han sobrevivido gracias al uso de estos; y muy pocos han sobrevividos sin estos, como el caso de Alan Magee. El sargento Alan Magee fue miembro y artillero de la Fuerza Aérea de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Él saltó de un avión en llamas a 6,700 metros. Sin paracaídas. Y sobrevivió.


Magee fue un artillero de torreta de un B-17 llamado "Snap! Crackle! Pop!" nombrado por las mascotas de Rice Krispies. Ese avión, junto con otros de la escuadra 360a, fue enviado a bombardear las tiendas torpedo alemán en St. Nazaire, Francia el 3 de enero de 1943.


Durante la misión, el avión recibió un disparo de cañones antiaéreos y se incendió en llamas. Magee se metió en el fuselaje para obtener su paracaídas, pero había sido destrozado por el fuego antiaéreo. Como Magee estaba tratando de idear un plan para sobrevivir, una segunda ráfaga de fuego antiaéreo rasgó a través de la aeronave.



Magee quedó inconsciente en el momento. Cuando despertó, estaba cayendo a través del aire por lo que decidió encomendar sus últimos momentos a Dios mediante una oración.


Magee dijo a Dios: "No quiero a morir porque no sé nada de la vida," según los informes de grupo 303a.


Magee, luchando con una escasez de oxígeno y en estado de shock, se volvió a desmayar. El joven oficial cayó en la localidad de Saint Nazaire y atravesó el techo de vidrio de la estación de tren. Fue encontrado más tarde colgando de las vigas de acero que sostenían el techo.



El cristal había ralentizado su caída y volvió en sí cuando soldados alemanes lo llevaron a atención médica. Su pierna y tobillo derecho de Magee se fracturaron, tenía 28 heridas de metralla y vidrio, y su brazo derecho se cortó casi todo. También había sufrido numerosas lesiones internas.


"Le debo el médico militar alemán que me trató con deuda de gratitud," dijo Magee. "Me dijo, 'somos enemigos, pero yo soy un médico primero y voy a hacer todo lo posible para salvar tu brazo.'"


Magee fue capaz de mantener su brazo y con el tiempo se recuperó por completo. Pasó la mayor parte del resto de la guerra como prisionero de guerra.


En 1995, Magee fue invitado de nuevo a Francia como parte de una ceremonia patrocinada por los ciudadanos franceses para agradecer a los miembros de las fuerzas aliadas por sus esfuerzos en la guerra. Magee fue capaz de ver los monumentos a la tripulación de Snap! Crackle! Pop!, incluyendo el arte de la nariz que había sido utilizado como un trofeo nazi hasta después de la guerra, cuando un francés lo recuperó. Fue restaurada en 1989.


Nicholas Alkemade


Magee no fue el único soldado afortunado en sobrevivir una impresionante caída desde el cielo durante una batalla en la Segunda Guerra Mundial. El sargento de vuelo Nicholas Alkemade, quien fue un artillero trasero de los bombarderos RAF Avro Lancaster, sobrevivió a una caída de 6,000 m sin paracaídas. Él sólo sufrió un esguince en una pierna.


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